Rakim 他本可以成为HipHop历史上最伟大的MC

通常当我们谈到Nas的时候,就难以避免拿Jay-Z和他做比较,往往会感叹Rap更厉害的Nas本来应该取得比Jay-Z更大的成功。可是想取得成功并没有那么容易,天时地利人和缺一不可,在HipHop世界里可以理解为,好的公司、好的说唱技巧(天赋)、好的机会甚至是一个好的经纪人都可能成为不可或缺的一部分,而今天的这位主角,他就是被称为“Nas之前的Nas ”的传奇人物 — Rakim

Rakim

Rakim,本名叫作William Griffin Jr. — 是家里三个兄弟当中最小的一个,出生并成长于纽约长岛一个叫作Wyandanch的小村庄,也是对Rakim影响最大的地方。Rakim还是个青少年的时候,这里的街区随时举办派对,公园里也经常有DJ在表演,那个时候Rakim还不知道麦克风为何物,即使到18岁高中毕业的时候,Rakim也没想过要走音乐这条路,他满脑子都希望像靠打橄榄球拿到奖学金的表哥那样打橄榄球,不过好在未能如愿,否则就会成为HipHop历史上的一个巨大损失。家庭环境对Rakim产生了很大的影响。Rakim的阿姨就是是R&B传奇歌手Ruth Brown,使得Rakim从小得以受到音乐的熏陶,并且在稍微展露出说唱天赋的时候,也是阿姨鼓励他继续坚持做下去。在谈到自己的说唱的时候,Rakim也说到了像是Kool Moe Dee这样的前辈对他的影响。“Every time I sat down to write a rhyme I always wanted to make sense and show that I went to school and I took language and social studies and that I knew how to write a book ”,简而言之就是Rakim想把他所学的知识都放进自己的歌词当中,让自己的歌曲言之有物,而不是像之前那样仅仅是充满娱乐性。这也不难解释为什么The Source把Rakim排在了"Top 50 Lyricists of All Time"的第1位。可是一个有趣的事实是,在开始说唱之前,Rakim曾以"Kid Wizard"的昵称作为一名小DJ,因为那时候年纪轻轻还不知道该说唱还是“搓碟”,于是“小巫师”就选择了两手抓——和之前橄榄球的选择很相像,后来随着Rap能力过于出色,让人们都忘了Rakim曾经也是个优秀的DJ。

Rakim
Eric B. & Rakim

那么问题来了,为什么我们通常看到Rakim的名字的时候,总是伴随着出现在"Eric B."后面呢?大概是在1985年,那时候身为一名DJ和制作人的Erick Barrier在寻找一位合作的MC,而在朋友的推荐下,Eric听到了一张Rakim在朋友家里录制的“90分钟不间断不重样说唱表演”唱片,剩下的故事大家就都知道了,两人组成了"Eric B. & Rakim"的二人组,并且发行了HipHop历史上最经典的作品之一《Paid in Full》。

I Ain't No Joke 试听

Rakim
《Paid in Full》

在1987年的时候,这张专辑可以说起到了承上启下的作用,区别于绝大多数80年代的说唱作品,而且对后来人产生了巨大的影响,比如说Eminem,在那部著名的《八英里》里就收录了Rakim的作品"R.A.K.I.M."。而Rakim本人在回忆起这张作品的时候却表示"That album to me was like experimenting"像一次实验,当他去到录音室之后所做的就是放着Beat然后自己拿出笔记本(那会还没有笔记本电脑)进行创作,所以作品也是非常原生态和未经雕琢的,"Those were just beats and rhymes that I would always do out in the park ",Rakim无形中装的一手好逼,“说唱对我来说还不是和吃饭睡觉一样简单”。但当时忙着生意的Erick和只顾埋头创作的Rakim,使得外界认为Erick作为这张杰作的唯一制作人而获得了许多好评,但其实专辑中的大多数歌曲都是Rakim一个人包办的,就连浮夸的专辑封面也是Erick自己做主的。"That was my mistake. If we didi 10 tracks on the album, I did like 7 of the beats myself ",不过不可否认的是Erick也不是无名之辈,他对专辑所做出的贡献还是不能忽视的。

Rakim

最终两人还是分道扬镳,各自发展,但是两人加上与签约公司MCA的官司问题也一直纠缠不清,使得Rakim一直到了1997年才得以“重获自由”签约环球唱片,然后分别于1997年和1999年发行了两张个人专辑:《The 18th Letter》和《The Master》,"Guess Who's Back", "When I B on Tha Mic", "Flow Forever"皆为其中的代表作品。但是Rakim在商业上却一直不见起色,之后还曾加入Dr.Dre旗下的Aftermath厂牌,却再也没有出现具有个人代表性的作品或者歌曲,不得不说是非常遗憾的。之后在2016年的时候,Rakim也和Erick重修旧好,并且在全球几大城市进行了巡回演出,使得一些粉丝期待两人是否会有新作品问世,不过如今看来还是遥遥无期的。

Guess Whos Back 试听

When I B On Tha Mic 试听

Rakim
《The 18th Letter》

Rakim
《The Master》

在谈到HipHop历史的时候,Rakim绝对是一个让人肃然起敬的MC,来自“黄金年代”的他对于歌词的革新和研究,对于知识的传播,对无数像是GZA, Raekwon, Nas, Tupac, Biggie, Jay-Z, Eminem 这些如今东西岸的传奇都产生了巨大的影响和启发,许多rapper终其一生也达不到Rakim的水准。

Rakim

一个最简单区别"Rapper"和"MC"的方式就是,只要你会押韵有Flow你就可以被称为一名Rapper,而MC则要么是能够引爆派对的控场大师,要么就是歌词造诣极高的rapper,这是Big Daddy Kane在纪录片《Something From Nothing: The Art of Rap》里提到的。

而就像我们在开始的时候说到的取得成功需要诸多因素共同作用,成为金字塔尖的人物难度不亚于登天,不过Rakim自己还是非常淡然的,"I wasn't planning on the rap game, but after the first single, the door opended and I walked in ".

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原文始发于微信公众号(24小时说唱书店):【黑泡人物志】他本可以成为HipHop历史上最伟大的MC

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