“史上最被低估的Rapper”— 这个头衔对他来说一点意义都没有

这期我们要聊的主人公比较特别,他是说唱历史上最佳专辑之一的《Illmatic》里唯一一位被Nas邀请合作的rapper,除去好友的关系之外实力自然也无需多言。可是他自己的作品却鲜有人知而且很少被说唱乐迷提及,而当一些资深的乐迷看到他的专辑封面或者照片的时候,又会称赞他:“我知道他,东海岸超强的rapper”,那么究竟在他20多年的音乐生涯中发生了些什么呢?咱们继续往下看。

【黑泡人物志】“史上最被低估的Rapper”— 这个头衔对他来说一点意义都没有

AZ,全名Anthony Cruz,1972年出生于纽约布鲁克林,比Nas稍年长一岁。因为和Nas合作了经典单曲"Life's a Bitch"而被不少人了解,同时AZ也因此得到了来自EMI公司的一份合约。(在《Illmatic》的开篇曲"The Genesis"中AZ同样也有参与)很快在签约之后,AZ就发行了他的第一张录音室专辑《Do or Die》,并且取得了还不错的成绩:像是Billboard专辑榜Top 200 最高排名15,单曲"Sugar Hill"在当年就获得了黄金销量认证。而作为东海岸的匪帮说唱,《Do or Die》在当年甚至被列为和Jay-Z的《Reasonable Doubt》以及Nas的《It Was Written》一个级别,可见其厉害之处。

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《 Do or Die 》

而在1997年的时候,AZ还和Nas,Foxy Brown等人短暂组成了组合"The Firm",发行了一张名为《The Album》的专辑,奇怪的是专辑主要由Dr.Dre参与制作并且就发行在Dr.Dre名下的厂牌Interscope Records。这个在之前的【黑泡推荐】里我有提过。遗憾的是这个临时凑的组合并没有造成原本期待的影响力,成绩惨淡而且专辑也被人诟病,虽然其中还是有些不错的单曲,后来这个组合就再也没有出现过了,而且AZ在主流市场的知名度也一直不如另外两位。

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AZ, Foxy Brown & Nas

点击试听:Executive Decision

而三年之后,1998年AZ推出了他的第二张录音室专辑《Pieces of a Man》。凭借比前作更胜一筹的复杂而又睿智的歌词获得了评论家的高度称赞,但是因为缺少像"Sugar Hill"那样传唱度较高的作品,导致专辑的商业成绩非常惨淡,AZ的音乐生涯陷也因此入了最低谷。

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《Pieces of a Man》

点击试听:How Ya Livin' featuring Nas

几经波折之后,到了21世纪,AZ再次改换门庭,签约了Motown Records,同时发行了专辑《9 Lives》,却依然没有什么起色。直到2002年,AZ发行了可能是他最出色的一张作品《Aziatic》,其中和老朋友Nas合作的歌曲"The Essence"甚至还入选了2003年格莱美“最佳说唱组合表现奖”。这也成为AZ强势归来的一个最佳证明,无论是充满旋律和灵魂的制作还是AZ出众的歌词造诣、流畅的Flow技巧,都完美的相结合在了一起,从专辑开头到结束,AZ都没有让那些一直支持他的粉丝和乐迷们失望。

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《Aziatic》

在这之后,AZ本计划在2004年发行的第五张专辑《Final Call》因为曲目泄露不得不取消原计划,而AZ也建立了个人的厂牌Quiet Money Records,并且分别在2005,2006年发行了两张专辑《A.W.O.L》和《The Format》。即使AZ的能力毋庸置疑,可是不知道什么原因,在这两张专辑同样不受市场待见之后,AZ就再也没能东山再起过了。

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这不仅让我想起,即使在如今这个网络发达,信息便捷的社会,依然有像Saba,Mick Jenkins,Big K.R.I.T 这样口碑和作品都很好但是市场反响总是达不到预期的rapper存在,在AZ那个年代就更不奇怪了。

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说唱说到底是一个弱肉强食而且很需要运气的行当,名垂青史或者一夜爆红的毕竟还是少数,但是作为说唱乐迷的我们,对于这些总是被人忽略、不受市场青睐的rapper以及他们留下的优秀作品还是非常喜爱和感激的。如若HipHop真的只剩下那些流媒体时代的流量大户,又怎么能"Keep it Real"呢?

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