Common才是那个让芝加哥在说唱版图上占有一席之地的人

聊起芝加哥,我们会想到迈克尔乔丹,芝加哥公牛队;想到奥巴马;想到常年全美排名前列而且居高不下的犯罪率,但是我们往往会忽略它的音乐,即使说起Kanye West,我们也很难想起他来自芝加哥。

Common

如果在HipHop乐迷中聊起Common,大家会想起他参演的不少电影镜头,却在给rapper做排名的时候“习惯性”把他遗忘。可是单独拿出他的作品,你又不得不承认,他的音乐无论是制作还是歌词都有很高的水准。今天就让我们来聊一聊这位爵士说唱的代表人物同时也是芝加哥说唱音乐的先驱之一。

Common

出生于70年代初的芝加哥,Common最初接触到HipHop音乐还是通过Break Dancing,大概在七年级的时候Common正式开始写rap。当他14岁的时候,随着Rakim、EPMD的出现,让Common见识到了焕然一新的说唱音乐,也让他下定决心开始录制自己的小样(demo)。

Common

而Common并不是一个人在芝加哥孤军奋战,他有自己的伙伴,从中学时代就一起上学并且生活在同一个街区的好友 — No I.D.(之前有一期专门介绍过)。那时候No I.D.还只是一个做"house music"的DJ兼Producer兼MC。那个时候在芝加哥没有任何的夜店放hiphop,只有在街头跳舞的时候才能听到。同样也是受到Rakim的巨大影响,No I.D.开始进入说唱领域,自己也曾发过专辑,不过在80年代末的时候,他们两个人加上另外一个DJ&制作人好友Ynot(Twilite Tone)一起组成了一个组合叫做"CDR"。他们出的第一首歌就叫作"CDR in Effect",不过这首歌从来没有贩售过,只是在当时本地的电台WHPK 88.5播放过。

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No I.D. & Common

1988年,CDR有了为Big Daddy Kane, N.W.A.还有Too $hort做开场表演的机会,可是这在芝加哥本地还是毫无帮助,就算是知道他们的人,也只不过把他们当成那些走穴表演的商业组合,而这也是CDR三个最不希望看到的。1989年,Common和No I.D.都进入了大学,一边继续学业一边做音乐,在尝试了录制了名为"Take It EZ"的小样之后,他们被厂牌Relativity签下,并且以"Common Sense"为名发行了第一张正式作品《Can I Borrow a Dollar》。不过后来回忆起来,他们对这张专辑都算不上满意,因为他们仅仅只用了两个星期就录制完整张专辑。

"The first album didn't count beacause we really didn't know what we were doing. I mean, it was more like a demo which just happened to come out" — No I.D.

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Common自己也承认,那时候自己甚至都还不是个成年人,年轻而又无知。直到他们在着手准备第二张专辑《Resurrection》的时候,Common才找到了自己的定位(也正式更名为"Common"),在经历了“成长之痛”后,他能更好的理解爵士乐,听了很多Last Poets和Coltrane的作品,"I wanted to make some pure, timeless music." 于是Common全身心投入到写歌中,而No I.D.几乎包办了专辑中90%的制作。

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Common几乎是一听到beat就马上开始写歌的状态,因此好多本来是No I.D.为自己后来的专辑(1997年的《Accept Your Own and Be Yourself》)准备的beat都被Common拿去用了,不过No I.D.也不介意,因为他们当时只是想做出更有化学反应和更高质量的作品,而不是像上一张那样“为了饶舌而饶舌”。他们学着Gang Starr的样子,将录制歌曲的时间安排的更为分散,甚至在一年多的筹备时间里,Common自己的的嗓音也在不断发生着改变和进化。最后,我们得以听到这张少了很多先前battle为主的元素,增加了更多的内涵和爵士乐味道的佳作。就像是A Tribe Called Quest和Pete Rock&CL Smooth曾经做到的那样。尽管后来也有很多优秀的作品,但这张《Resurrection》一直都是Common心中自己最纯粹最不掺杂“市场和销量”的作品,也是小兜葡最喜欢的一张Common作品之一。

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为什么说是之一呢?因为除了No I.D.之外,Common的音乐生涯还因为另外两个人和两张专辑而变得更加的闪耀和经典。他们分别就是J Dilla参与的《Like Water For Chocolate》(2000年)和Kanye West参与的《Be》(2005年)。

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J Dilla & Common

Common和J Dilla在之前Slum Village的作品中就有过合作并且建立了默契,《Like Water For Chocolate》中的"The Light "也成为两人最经典的合作作品,并且获得了格莱美奖的提名。很多人都将这张专辑选为Common最经典的作品,同时也是Common第一张取得商业成功的专辑。

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《Like Water For Chocolate》

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作为同样不断改换门庭的rapper,Common的运气比起AZ要好太多了,在《Like Water For Chocolate》结束之后,Common参与了Kanye West的第一张专辑《The College Dropout》并且加入了当时刚刚成立的G.O.O.D Music,并且在2005年由Kanye West和J Dilla一起为他打造了可能是最后一张经典《Be》。Kanye West早期强烈的个人风格加上Common暌违五年的经常表现,《Be》不仅同样成为黄金销量的唱片,也入选了2006的格莱美奖。

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Common在自己10多年的音乐生涯里(虽然现在他出现在电影里的频率更高),将原本无人问津的芝加哥说唱传播到更多人的耳朵里,也为无数像Kanye West、Chance the Rapper这样的后来者打下基础,鉴于篇幅有限,今天就先和大家聊这么多。如果你还对Common很感兴趣的话,这张去年和Robert Glasper, Karriem Riggins共同合作的同名专辑《August Greene》推荐给你,带给你宝刀不老的Common。

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原文始发于微信公众号(24小时说唱书店):【黑泡人物志】先于Kanye, Common才是那个让芝加哥在说唱版图上占有一席之地的人

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