他是众多中国rapper的偶像,派克特向其致敬,黄旭有嘻哈的“封神”表演就remix了他的经典

前文:这是我们全新的板块,介绍美国那些值得被大家铭记的rapper。更新的频率将每周一期,希望这个板块能得到大家的喜欢。今天是这个板块的第三期,希望大家多多点赞、评论、转发支持。

说唱音乐在当代蓬勃发展,许多具有潜力的说唱歌手也凭借自身的才华在这说唱音乐发展的巨浪中收获成功的果实。

但在市场越来越大歌手越来越多之后,许多忠实的嘻哈听众开始认为,这个市场中那些真正具有实力的rapper已经越来越少了。

许多凭借流媒体迅速蹿红但不具备真功夫的rapper,使那些潜心做音乐的rapper难以继续维持对说唱艺术的尊重,最终导致嘻哈音乐市场显得越来越浮躁。

他是众多中国rapper的偶像,派克特向其致敬,黄旭有嘻哈的“封神”表演就remix了他的经典(并无针对图中任何一位Rapper的意思)

但在这糟糕现象持续进行的同时,新生代说唱歌手尚存少数仍保持对嘻哈音乐的尊重、认真严肃制作音乐的rapper。

在这一群体中,Kendrick Lamar是当之无愧的领头羊。作为当代说唱音乐的门面,他维护了嘻哈音乐的现代牌坊,并通过自身历史顶级的能力持续拓宽嘻哈音乐的极限,注定成为说唱总统山的一员。

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许多国外的媒体将他奉为“现世说唱第一人“,并对他的前景一致看好。

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例如极具影响力的亚文化媒体Vice,就笃定Kendrick Lamar是当之无愧的现今说唱第一人。

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Kendrick Lamar“现世说唱第一人“的称号可能有过度吹捧之嫌,但不可否认的是,在国外平台中也可以看出,Lamar在跨度较大的人群中,同样具有极高的认可度。

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老一辈的Rappers对Kendrick也是赞不绝口。例如嘻哈总统山级人物Nas将Kendrick比喻成了”当今嘻哈音乐的绿灯“,并表示是Kendrick的存在使当代说唱避免停滞不前。

那么Kendrick Lamar到底强在何处?

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1987年6月17日,Kendrick Lamar在加州康普顿的一间蓝色小房子中出生。康普顿是公认的全美最混乱最危险的城市之一,这里的街头毒品泛滥、帮派盛行、血腥丛生。

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康普顿独特的土壤也孕育了大量享誉全美的匪帮说唱巨星,例如传奇组合N.W.A以及该组合中的Dr.Dre、Ice Cube、Eazy E等天王级说唱歌手。

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在匪帮音乐和街头混乱的渲染下,康普顿正通过这些血腥与真实的街景,让幼小的Kendrick Lamar迅速成长。

4岁时,他见证了发生在洛杉矶的中南暴乱;5岁时,他亲眼目睹了一个未成年毒贩在公寓楼外的街道上被谋杀;8岁时,他又在一家快餐店门口目睹了一起枪杀案。

街头的暴力和喧嚣让幼小的Lamar明白了在这混乱世界中生离死别的反复无常,也让他从小对街头生活、暴力、枪支毒品、生命等话题有了自己的思考。

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Kendrick Lamar第一次接触到说唱是在一次外出中。他那时正坐在父亲的肩膀上嬉闹,但却看到附近有一簇人群,人群中央是一辆黑色的宾利,车中坐着两个穿着奢侈的黑人。

后来Kendrick得知那是2Pac和Dr.Dre正在拍摄《California Love》的MV,这首歌在当年风靡全美,渗透进了加州的每一场派对,在每个欢愉的夜晚从无数个音响中释放加州的野性。

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2Pac《California Love》

在成名后的一次采访中,Kendrick Lamar回忆道:“那时2Pac和Dre坐在那辆宾利上,骑警想要维护交通秩序,但有一辆警摩却意外给宾利划了一道口子,2Pac在车上吼叫辱骂,听起来却像是在说唱。”

通过这一次机会,Kendrick Lamar了解到了说唱音乐和2Pac,之后就开始迷恋上嘻哈这一音乐形式。2Pac也渐渐成为了Kendrick Lamar最崇拜的说唱歌手,甚至在他成名之后也多次表示自己想成为下一个2Pac。

比如说,Kendrick Lamar艺术成就最高的专辑《To Pimp a Butterfly》曾打算命名为《Tu Pimp A Caterpillar》,《Tu Pimp A Caterpillar》这个名称可以缩写成“TUPAC”,其意图可谓十分明显。

他是众多中国rapper的偶像,派克特向其致敬,黄旭有嘻哈的“封神”表演就remix了他的经典《To Pimp a Butterfly》专辑封面

许多人都可以从Kendrick Lamar极具诗意的歌词中,推断他是一个文化水平较高的人。事实的确如此,Kendrick Lamar在Centennial High School读高中时是一名优等生。

但在成长的道路上他也迷失过。在中学时,Kendrick Lamar常常和相同年龄的一帮小混混打成一团,他们在逃课、闹事、偷窃,在最不应该鬼混的地方和年龄挥霍着青春。但在康普顿这个混乱丛生之地,这帮少年的嚣张胡闹迟早会得到可怕的报复。

有一天晚上,Kendrick的母亲下班回家时发现Kendrick Lamar正独自一人在院子里啜泣,原本她以为Kendrick是在为刚离世的祖母伤心,后来才知道是有人拿枪恐吓了他。

即使经历了这件事情,年轻的Kendrick还是屡教不改。直到后来,在深夜时一名警察来到家中,向Kendrick的父母警告Kendrick Lamar和帮派矛盾有牵扯,父母决定将他禁足后,Kendrick Lamar才悬崖勒马,从此不再参与任何帮派的事情。

潜心于学习和说唱、不再迷失于街头的Kendrick Lamar在16岁时用K.Dot的艺名,发布了他的第一张Mixtape《Youngest Nigger in Charge》。

这张Mixtape采样了诸多HipHop天王的单曲,如Jay-Z的《Hova Song》、Lil Wayne的《Go DJ》和Snoop Dogg的《Drop it like It’s Hot》。

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《Youngest Nigger in Charge》Mixtape封面

在这张混音带中,这位注定成为传奇的说唱歌手虽然仍并未展露自己未来空前绝后的作词能力和唱腔转换能力,但是他展露的基础嗓音和说唱意识已经让大众震撼。

《Go DJ》由beat营造的动感氛围和Lamar低沉洗脑的hook使这首略显平淡的单曲极具听感。

《Compton Life》中多条声轨下,不同的唱腔烘托下的意境,清晰地呈现了加州康普顿街头生活中的混乱和些许惬意,在副歌中排比式地形容康普顿生活的歌词,已经初步展现了这位说唱歌手对氛围的把控和场景架构的能力。

总的来说,对于一名16岁还在上高二的青年而言,这张已经初具工业感和具备较高完成度的混音,淋漓尽致地展现了Kendrick Lamar的天赋。

虽然如果苛刻地看,这张Mixtape的质量颇为平庸,但是当时的嘻哈圈还是惊讶于这名16岁青年所展露的才华。凭借这张Mixtape,Kendrick Lamar签约了Top Dawg音乐厂牌,并在如今也一直保持与这个厂牌的合作。

2010年,弃用K.Dot艺名的Kendrick Lamar用真名发布了第二张个人混音带《Overly Dedicated》。这张混音带较上一张而言进步异常明显,其中的单曲《Ignorance is Bliss》,也让说唱天王Dr.Dre注意到了这名天赋异禀的新人。

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在《Ignorance is Bliss》这首单曲中,“无知是福”的歌名和歌词中的一定思考,为Kendrick Lamar后面发布的几张极具思想深度的专辑画了蓝图。

同时,Kendrick在这首单曲中,接近一分钟的不换气Flow令人惊艳,这样的不换气verse,也成为了Kendrick之后的个人特色之一。

凭借《Overly Dedicated》的惊艳表现,Kendrick Lamar被Dr.Dre邀请录制Dre的新专辑,并有机会同Snoop Dogg合作。值得一提的是,Dr.Dre也曾就读于Centennial High School,是Kendrick Lamar的学长。

在西海岸,如果能被Dr.Dre相中,那么就有极大的几率成为天王巨星。例如众所周知的Eminem和50 Cent,都是在Dr.Dre的赏识和提拔下成为嘻哈巨星的。因此在与Dr.Dre开始合作后,Kendrick Lamar的事业开始一飞冲天。

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2011年7月,嘻哈圈超级新人Kendrick Lamar发布个人首张专辑《Section.80》,该专辑发行首周在Billboard 200专辑榜上排名113,在那个年代对于一个初出茅庐的新人而言,是非常傲人的成绩了。

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《Section.80》专辑封面

《Section.80》的亮相标志着Kendrick巨星之路的起航,也是对现代嘻哈音乐的一次革命。

首先,专辑质量无需多言。虽然《Section.80》在业界内争议不断,但是大多数人还是十分认可这张专辑的艺术价值的。就连以“评分刁钻苛刻”的音乐评分机构Pitchfork,都为这位超级新人打了8分,可见这张专辑绝对称得上是“优秀”的。

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虽然来自以G-Funk闻名全美的康普顿,但是在Kendrick的首张专辑中我们却听不到任何匪帮放克的元素。

相反,我个人认为Kendrick更多继承了90年代诸多西海岸团体,例如The Pharcyde和Souls of Mischef那种在大量爵士乐的采样中运用流动和线性的flow去讨论深刻话题的感觉。

Kendrick在专辑中呈现了一个明智但有时却具有一定偏见的黑人形象,在使用大量篇幅的歌词讨论种族主义、制度化和虚无主义等范畴的同时仍会拘泥于嘻哈音乐的传统形象。例如用Bxxch、Dxxk、Sxxk等词汇对性别平权的侵犯。

但《Section.80》仍然打破了嘻哈音乐讨论政治和意识形态的极限,Kendrick全程用高超的flow去凸显他歌词中对意识形态的表达,避免了相对枯燥的政治表达影响听感的结果,也使整张专辑的观点表达具有较高的完成度。

个人认为这张专辑成功的点在于对深刻话题的讨论和听感之间的权衡,在几乎全篇议论社会现象的同时,也能让许多单曲保持一定的流行属性是很难做到的。但是Kendrick成功了,甚至在之后的专辑《DAMN.》中做得更好。

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那他是如何在这张专辑中做好这个平衡的呢?

在开篇单曲《Fxck Your Ethnicity(去他妈的种族)》中,Kendrick用一句简短的话就完成了他对种族主义的看法:“Racism is still alive, Yellow tapes and coloured lines(但种族歧视却仍然苟活,黄色胶带和彩色线条)”。

在这一句话中,他用黄色胶带(美国警方用于封锁犯罪现场的胶带)和彩色线条(指种族歧视)的暗喻,去描绘了种族歧视的样貌,这样简短高效的表达避免了长篇大论,保证了歌曲进度的流畅和效率。

整张专辑中类似的明喻暗喻不胜枚举,在结合Kendrick行云流水的flow和与众不同的爵士乐采样后,让这张专辑收获可以预见的成功。全专还有《A.D.H.D》、《Hol’Up》、《HiiiPower》等单曲值得一听。

用首张专辑一战成名后,Kendrick Lamar获得了西海岸一众大咖的赏识。在2011年的一次云集Dr.Dre、Snoop Dogg、The Game等超级巨星的演出中,Kendrick Lamar在全场的见证下接下了Snoop Dogg和Dr.Dre的火炬,正式加冕为“西海岸之王”。

在一众圈内大佬的扶持和认可下,Kendrick Lamar逐渐成为说唱圈新一代的领衔者。在实力上,他的作词功底、唱腔转换和艺术造诣在新生代中无人可及;在背景上,来自嘻哈重镇康普顿并获得了Dr.Dre、Snoop Dogg等天王巨星的鼎力支持的他也无可匹敌。在软实力和硬实力都得到保障的情况下,Kendrick被逐渐认可为“新生代说唱第一人”。

2012年,Kendrick Lamar发布个人第二张专辑《good kid, m.A.A.d city》。这张专辑在发售首周便成为了Billboard专辑榜的亚军,并最终收获了Platinum白金唱片认证。再次成为一张在流行属性和严肃讨论之间达到完美平衡的专辑。

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《good kid, m.A.A.d city》专辑封面

同时,这张专辑也收获了第56届格莱美“年度最佳专辑”和“年度最佳说唱专辑”的提名,成为了西海岸历史首张收获“年度最佳专辑”的嘻哈作品。在Pitchfork上,这张专辑更是收获了接近满分的9.5分评价。

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与《Section.80》中对社会宏观层面的探讨不同,《good kid, m.A.A.d city》聚焦于Kendrick Lamar在康普顿这座混沌之城的成长之路,讨论了早恋、性、酒与毒品、街头暴力、家庭等个人层面的议题,呈现了Kendrick Lamar个人思想和经历的成熟路线,也对他从小生活的环境进行了深刻的反思。这是一张属于他自己的专辑,围绕他和他身边的环境展开。

例如在《Sherane a.k.a Master Splinter’s Daughter》中,Kendrick讲述了自己小时候偷偷开走了妈妈的面包车,去和女孩Sherane约会的故事,Kendrick在用大量细节描述将主线故事娓娓道来的同时,机智地运用了变化的贝斯线和带有诡异氛围的采样去营造了故事的紧凑感和戏剧性。

结合生动的故事转折,听众的情绪被Kendrick Lamar轻松掌控,在经历了期待、放松、紧张的转折后停留于最后“遇见两个黑人然后手机响起”的留白。整首单曲淋漓尽致地展现了Kendrick Lamar的叙事能力和情绪调动能力,颇具传奇巨星Slick Rick的影子(不过Kendrick和他完全是两个风格)。

专辑中讲述了大量Kendrick自身的故事,并在自身的故事中折射出对不同话题的思考。除了《Sherane a.k.a Master Splinter’s Daughter》之外,也有《The Art of Peer Pressure》,去讨论自己与混混同伴在康普顿这座暴力之城被混乱吞噬,接着胡作非为的沉沦行为。

《Swimming Pool》中对自己曾经深陷酒精和派对的反思、《Real》中用排比歌词去描述自己热爱一切但是不自爱,并采样父亲发给他的语音邮件去提醒自身需洁身自好等等。

这些歌只属于Kendrick Lamar,他天马行空地用采样、歌词等细节构建了他的康普顿,一个暴力四起、关系混乱、酒精泛滥,但却尚存一丝来源于家庭、情感和种族之爱的成长之地。

同样,这张专辑在讨论深刻话题的同时也并没有折扣其流行属性,专辑中《Bxxch Don’t Kill My Vibe》《m.A.A.d city》等单曲在艺术层面极具价值的同时也有很高的传唱度。这样的权衡能力在说唱圈的主流rapper中,只有Lamar能做到极致。

如果你听嘻哈音乐不注重歌词所表达的内容,这张专辑依然适合去认真聆听。因为Kendrick除了能表达深刻的思想之外,他的flow也是顶尖的。

例如在《Swimming Pool》中后半段(4:05秒后)的炫技式升华、《m.A.A.d city》中的不换气和唱腔变换等技巧,都是历史级别的verse。

虽然可能有人会质疑像这种不换气的flow明显就是录音室编辑出来的,何以见得牛逼?但是,我们确实可以从Lamar的现场中看出他有这个能力去维持几乎一分钟不换气。从另一个方面来看,如果真是录音室编辑出来的,那么其他Rapper也当然可以做出和Kendrick一样的flow,但是为什么我们最后听到的却是Lamar的flow明显强于大多数Rapper?而不是所有Rapper的flow都很强呢?

我想在上文中我已经至少模糊地说明了Kendrick Lamar封神的原因,他能在极致的flow下讨论最深刻的话题、能用最艺术的单曲获得最可怕的商业成绩,他在能力、商业、技巧和意识的集大成在说唱圈是前所未见的。

在老一辈逐渐迫于年龄或时代品味的转变而渐渐隐退的同时,新生代第一人Kendrick Lamar凭借《good kid, m.A.A.d city》的震撼表现逐渐被圈内认可为是当今嘻哈世界最强者。

同时,Kendrick Lamar也对国内许多说唱歌手有深远的影响。例如在国内嘻哈圈有着崇高地位的派克特就是Lamar的粉丝,甚至派克特的粉丝有时也会称派克特为“文艺路喇嘛”。

Lamar对派克特在唱腔、flow和思想等方面的影响十分鲜明,例如在派总的专辑《A REAL MOTHER******》中我们就可以很明显地感受到啦嘛对他的影响,其中《CEO》等歌曲中的唱腔很鲜明地在向喇嘛致敬。

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而黄旭在有嘻哈舞台的“封神”表演《如果真的是比说唱真的强你好几倍》,就Remix了Kendrick Lamar拿下格莱美的经典《D.N.A》,这首歌堪称国内最顶的Remix版本。

而在《good kid, m.A.A.d city》收获了巨大的商业成功后,许多人认为Kendrick Lamar下一张专辑会再次成为一张商业与艺术得到完美平衡的顶尖作品。

但是Kendrick Lamar却大改方向,在不考虑商业价值的情况下制作了严肃的意识说唱专辑《To Pimp A Butterfly》,向主流商业市场发起了自己的挑战。

然而这张专辑并没有让Kendrick Lamar遭遇商业上的打击,Kendrick反而通过这张专辑名正言顺地成为了历史级的说唱歌手。

本篇受制于篇幅,将会止步于此。关于《To Pimp A Butterfly》如何使Kendrick登峰造极,下篇会进行更加详细的论述。

参考文献(因引用方式较为杂乱并未详细整理)

Pitchfork,https://pitchfork.com/reviews/albums/15653-section80/, 2011
Wikipedia,https://en.wikipedia.org/wiki/Section.80, updated in 2021
Forbes,https://www.forbes.com/sites/ogdenpayne/2016/07/02/how-kendrick-lamars-section-80-catapulted-him-into-hip-hop-royalty/?sh=46b010795b4d, 2016
SF Weekly, https://www.sfweekly.com/news/kendrick-lamar-from-youngest-head-nigga-in-charge-to-outside-lands-king-kunta/,2015BBC,https://www.bbc.co.uk/music/reviews/b4nv/, 2012

另:分析中所摘抄的歌词与翻译皆来源于网易云音乐

撰稿&排版 / 啊陈Premier
图片 / 来源于网络

押韵诗人

本文来源 押韵诗人,由 HiTao整理编辑,文章内容系作者个人观点,不代表嘻哈中国对观点赞同或支持,转载请联系原作者。
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