HipHop音乐史上的传奇厂牌:Death Row

大家都知道,HipHop音乐来自于街头,但如今却能成为全球最流行的音乐风格,除了艺术家们的伟大贡献,“厂牌”的作用也不可忽视。

这次我们讲的是西海岸的传奇厂牌。它曾签下无数名震四方的Rapper和制作人——如被后人尊为神想 Tupac Shakur,家喻户晓的Dr.Dre,常青树Snoop Dogg...你没猜错,就是恶人Suge Knight组建的厂牌——Death Row。

Death Row LOGO

Suge Knight从小就是个恶霸,年纪轻轻就曾犯下偷车罪、藏匿枪支罪和蓄意谋杀罪。后来成立了自己的音乐出版公司,但是资金周转陷入困境,该怎么办呢?Suge Knight想把当时Vanilla Ice火极一时的单曲《Ice Ice Baby》的版权拿到手,与其说是拿,不如说是抢,因为当时Suge Knight带人冲进Vanilla Ice的酒店房间,将Vanilla Ice悬在阳台,威胁他把版权给自己,不然就让他嗝屁。为了保命,Vanilla Ice同意了,于是Suge Knight借此大赚一笔。

有钱之后,Suge Knight又盯上了别人家的The D.O.C和Dr.Dre。而那时候正好他们由于利益分配问题也想离开Eazy-E的厂牌Ruthless Records,可是受合约所困。这时Suge Knight也正好需要人,于是他又带人一起去暴力威胁Eazy-E等人,威胁他们解除合约。但在那个年代,拳头棍棒还真的蛮管用的,于是Suge Knight收获了两员大将,并于1991年成立了这个传奇厂牌——Death Row。

Suge Knight与Dr.Dre

其实这个厂牌最开始并不是叫Death Row而是叫Future Shock Entertainment,但是可能The D.O.C觉得这个名字不够酷,于是他提议起名叫做Def Row,然而这个名字的权利在Dr.Dre的朋友The Unknown DJ那儿。所幸最后The Unknown DJ将这个名字卖给了Dre,不过最后,厂牌的名字还是改成了后来的Death Row。

由于当初Suge Knight帮助Dre脱身,因此Dre当时和Suge Knight关系特别铁,也很有信心将Death Row做的牛逼,因此在当他签约Death Row之后便投入大量精力在音乐创作上,于是就有了那张HipHop音乐史上最经典之一的《The Chronic》。此专辑不但取得了巨大的商业成功,还标志G-Funk风格的正式形成,开拓出HipHop音乐的新领域。

《The Chronic》

获得个人成功后,Dre又马不停蹄地操刀为新人Snoop Dogg打造出了相比于《The Chronic》有过之而无不及的《DoggyStyle》,帮助Snoop Dogg成为了当时首个专辑登上B榜榜首的rapper。

Suge Knight与Snoop Dogg

《DoggyStyle》专辑封面

除了Dre和Snoop,Warren G等其他Death Row旗下的艺术家也创造出许多优秀作品,Death Row在大家的共同努力下进入了全盛时期。

Snoop Dogg、Warren G和Nate Dogg组成的213

时间来到关键的1995年,那时候Tupac因为性侵案被关进大牢。而那时候Death Row稍有下滑的趋势,因此Suge Knight正到处挖人,Tupac的才华显然对Suge Knight有着不小的吸引力。于是Suge Knight心生一计,与Tupac提出如果Tupac愿意加入Death Row,他就保释Tupac出来。Tupac当然同意了这桩交易。于是Death Row收获了这名现象级的说唱歌手。

Suge Knight与Tupac

签约Death Row之后,Tupac保持着超人的创作力,随后发行单曲《 California Love》、《How Do U Want It 》和双CD专辑《All Eyez On Me》,相信对于老乐迷来说,这张专辑都不会陌生。2017年有部同名电影《All Eyez On Me》在Tupac生日那天上映.而这些音乐作品都给Death Row带来非常大的经济效益,可以说Tupac是当时Death Row最大的一颗摇钱树。

但是好景不长,由于Suge Knight性格野蛮,心术不正,许多人开始不满Suge Knight并逐渐开始脱离Death Row,如RBX和The D.O.C。而此时,Death Row又传出Snoop Dogg和Dr.Dre与2pac不和、Dre抢Daz Dillinger功劳等传闻。

1996年,Dr.Dre离开了Death Row并创立了自己的厂牌Aftermath,Death Row一时间失去了主心骨。

Aftermath

1996年9月7日夜里,Tupac在和Suge Knight一起看完拳赛后,在去Suge Knight的俱乐部聚会途中不幸被枪击,最终不幸于1996年9月13日去世。包括SnoopDogg在内的许多人都认为幕后凶手便是2pac身旁的Suge Knight,因为2pac和Death Row的合约即将到期,而Tupac也不愿续约。这样的话,Death Row不但会痛失摇钱树,商业上可能还会受到2pac的威胁;而2pac如果在此时去世,其所有版权将归Death Row所有,且由于2pac如此出众却英年早逝,他的作品一定会大卖。

Tupac逝世后不久,MC Hammer、Snoop Dogg等人也先后离开了Death Row。Death Row从此一蹶不振。

虽然此后靠着发行2pac的一些遗作还算混得可以,但由于Suge Knight死性不改,多次把自己给送进牢里,Death Row也逐步走向破产。

曾经坐拥大批奇才,创造过难以复制的传奇,却因为人不和而最终崩塌,让人唏嘘不已。

来源:嘻哈制噪  微信号:XHZZHIPHOP

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